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Il West americano a corto di acqua

Il West americano a corto di acqua

Questo è uno delle 4 articoli scritti da Arthur Keith su alcune delle città americane in più rapida crescita e in più rapido declino. (Vedi i link ai primi tre in fondo a questo articolo).

Questo parla di cambiamento climatico e in modo specifico dell’acqua e della scarsità di piogge e approvvigionamenti idrici che caratterizzano molte città americane soprattutto del sud-ovst, perchè quelle dell’ovest hanno al seri problemi al contrario, per quanto sempre legati al cambiamento climatico,

Hanno avuto infatti in questi anni troppe piogge, troppe inondazioni e troppe grandi tempeste, per non parlare dell’innalzamento del livello del mare.

L’articolo completo lo potete leggere su https://medium.com/illumination/the-american-west-long-on-people-short-on-water-a56ecb0a38c2

(….)

La scrittrice media Jessica Wildfire ha scritto un’eccellente descrizione nel suo recente articolo sui cambiamenti climatici. (Vedi il link all’articolo in fondo a questa storia.) Sfortunatamente, è una visione catastrofica di come le cose potrebbero diventare peggiorare, uno scenario genuino.

Qui, sto solo parlando dell’acqua, o della sua mancanza, in questo momento, in Occidente. Questo articolo si occupa di ciò che è. Il prossimo si occuperà di cosa faremo al riguardo, se c’è qualcosa che possiamo fare.

(nel seguente grafico è descritta la situazione delle principali città e quanto sia peggiorata nel corso del tempo)  

(…)

L’arido sud-ovest è il mio cortile, e volevo vedere di persona quanto stavano andando male le cose, così la scorsa settimana ho deciso di fare un viaggio on the road,  destinazione finale  Lake Powell.

Ho fatto diverse soste lungo la strada, non solo per ammirare il paesaggio e l’escursione, ma anche per notare cosa stava succedendo sulla terra. Speravo di trovare acqua da qualche parte lungo la strada, forse i resti del deflusso primaverile. Ma non c’era nessuno da trovare. Invece, tutto quello che ho visto era terreno duro come la roccia, alberi morenti e artemisia e temperature che andavano da 105 a 115 gradi ( Fahrenheit, che sono circa 2 volte e mezzo i gradi Celsius) senza alcun sollievo in vista.

Una volta arrivato a Lake Powell (a Hall’s Crossing, Utah), sono rimasto scioccato. Puoi vedere le linee d’acqua pronunciate sul lato opposto del lago e camminare nelle aree in cui dovresti essere sott’acqua. Invece, la sua capacità attuale è del 34%, la più bassa di sempre, e non è piena dal 1980.

Mappa del Centro nazionale per la mitigazione della siccità. maggio 2021.

Per molti anni le persone sono state scettiche sul cambiamento climatico. Ma, naturalmente, questo risale a più di 20 anni fa, quando era popolarmente conosciuto come “riscaldamento globale”.

Il grafico sopra è basato su dati scientifici e misurabili e la gente è ancora in dubbio. Come società, dovremo cambiare i nostri modi. Sfortunatamente c’è parte di essa a cui  non piace il cambiamento in nessuna forma . La precedente amministrazione non ha aiutato le cose.

mGran parte del sud-ovest riceve la maggior parte delle precipitazioni durante la stagione dei monsoni (luglio-settembre), quando l’aria calda e umida proveniente dal Golfo di California si sposta verso nord e verso est. L’anno scorso i monsoni non si sono materializzati. Erano deboli l’anno prima. E praticamente inesistente l’anno prima. I manti nevosi sono stati leggeri l’anno scorso, creando poco volume aggiuntivo nei serbatoi. Una primavera calda e precoce significava che gran parte del deflusso evaporava prima di raggiungere uno specchio d’acqua.

Quest’anno stiamo trattenendo il respiro, ma anche una buona stagione dei monsoni non mitiga i danni che sono stati fatti negli ultimi 20-40 anni. Per non parlare della massiccia crescita della popolazione nello spartiacque del fiume Colorado.

( …. ricordiamo ) i record dell’anno passato:

  • Las Vegas ha avuto una serie record di siccità di 240 giorni senza pioggia nel 2020. Si è conclusa quando un giorno hanno ottenuto precipitazioni di 0,04 pollici. Il record precedente era di 150 giorni.

Fornire acqua a sufficienza per sostenere una città di queste dimensioni nel deserto è stato a lungo controverso. ~ Jim Robbins della Yale School of the Environment, 19/02/2019

  • Phoenix nel 2020 ha avuto 145 giorni con temperature di oltre 100 gradi. Era 110 o più in 53 giorni e 115 o più in 14 giorni. Per un tratto record di 28 notti, la temperatura non è scesa sotto i 90.

Phoenix è l'”occhio di bue” del riscaldamento globale, del riscaldamento e dell’essiccazione”. ~ Andrew Ross, professore di analisi sociale e culturale alla New York University.

  • Il Nevada e lo Utah hanno avuto il loro anno più secco di sempre nel 2020. (La media delle precipitazioni dello Utah in tutto lo stato è stata di appena 7,23 pollici). Eppure, ironia della sorte, lo Utah è lo stato in più rapida crescita della nazione, secondo il censimento degli Stati Uniti del 2020.

Abbiamo bisogno di più pioggia e ne abbiamo bisogno ora. Abbiamo bisogno di un intervento divino. ~ Il 3 giugno il governatore Spencer Cox dello Utah.

  • Il 2020 è stata la stagione degli incendi più attiva mai registrata. Circa il 4% della California è bruciato, il peggior anno di incendi mai registrato per lo stato.

La vegetazione è a livelli di siccità quasi record per questo periodo dell’anno. Stiamo iniziando in una situazione più terribile di quella che normalmente faremmo per giugno. ~ Craig Clements, San Jose State University

  • Nel frattempo, in ottobre, la concentrazione di ghiaccio marino artico era al suo valore più basso in Alaska dall’inizio delle registrazioni.
  • E mentre scrivo questo, il Pacifico nord-occidentale è la prossima area a diventare riarsa. Si prevede che le temperature aumenteranno fino a 108 gradi a Portland, Oregon, nei prossimi giorni. Anche il Montana e i Dakota mostrano segni di sofferenza.

Sì, gente. È una situazione terribile.

Nel  prossimo articolo approfondirò la storia della siccità nel sud-ovest, quali azioni stanno intraprendendo le nostre città per arginare il dolore e la prognosi per il futuro. Oppure, come ha insinuato Wildfire nella sua denuncia, l’estinzione è alle porte?

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