Uno stesso spazio urbano può esaltarci oppure deprimerci. E non è questione solo di arredo urbano, ma più spesso di differenze di genere. Essere donna oppure uomo può addirittura farci temere di andare in un luogo ( ad esempio un parco) che tutti pensano essere incantevole. O al contrario sentire rassicuranti spazi stretti che nella comune accezione sono considerati claustrofobici. Questi e altri inaspettati aspetti della vita quitdiana in città sono stati rilevati da una ricrca condotta in Spagna e della quale ne dà conto il magazine The Conversation

https://theconversation.com/parks-stress-men-and-narrow-streets-stress-women-what-emotions-does-the-city-awaken-201599

sul tema della percezione urbana segnaliamo anche quest’articolo, dal quale abbiamo tratto l’immigine che è sulla homepage

SPAZI URBANI DI RIGENERAZIONE

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di D.P.Agustí e M. G. Llados

Ci sono molte persone che hanno sperimentato la paura o lo stress per strada una volta o l’altra. Ci sono anche quelli che escono per rilassarsi o staccare dalla propria vita domestica o lavorativa. Il posto è lo stesso, ma le esperienze sono chiaramente diverse. Nonostante il fatto che la strada sia uno spazio importante nella nostra vita, non sappiamo davvero perché provochi emozioni positive in alcune persone e negative in altre.

Molti comuni hanno investito ingenti somme di denaro per “ripulire”, “migliorare” e “modernizzare” le proprie strade, piazze e parchi. Questo in genere significa modificare l’assetto urbano, aumentare il numero di infissi in strada o aggiungere piante.

Ma, in realtà, si tratta di interventi meramente formali: non è stata studiata la misura in cui migliorano le emozioni che le persone provano negli spazi pubblici.

Identificare le emozioni

Tradizionalmente, le emozioni sono state identificate attraverso sondaggi . Questo approccio presenta alcuni problemi. Il problema principale è che le persone mentono, consapevolmente o inconsapevolmente. Inoltre dimenticano le cose, non vogliono ammettere che qualcosa li spaventa o non compilano correttamente il questionario.

Era necessario un nuovo metodo. E ciò è stato possibile negli ultimi anni grazie alla miniaturizzazione (e alla riduzione dei costi) di alcuni dispositivi medici. Ora le persone possono muoversi per strada con strumenti che misurano le loro emozioni.

Un indicatore di questi è la frequenza cardiaca. Quando diciamo che qualcuno ha una frequenza cardiaca di 60 battiti al minuto, si potrebbe dedurre che il tempo tra i battiti è di un secondo. Ma in realtà, durante quei 60 secondi, la frequenza di ogni battito varia per adattarsi ai cambiamenti che la persona sta attraversando. Misurare queste variazioni permette di identificare i cambiamenti nelle emozioni vissute.

Questi cambiamenti negli intervalli tra i battiti possono essere misurati con strumenti come le bande di frequenza cardiaca utilizzate dagli atleti. Se queste informazioni sono correlate a una posizione specifica (ad esempio, con il GPS di un telefono cellulare), possiamo sapere quali posizioni sono associate ad alterazioni del battito cardiaco e cercare le possibili cause.

Reazioni diverse a seconda del sesso

I cambiamenti della frequenza cardiaca rivelano alcune differenze significative nel modo in cui i gruppi di persone vivono lo spazio pubblico. Ad esempio, consentono di identificare i cambiamenti nella percezione dello spazio per genere.

In uno dei primi test effettuati per identificare questi cambiamenti, avvenuto nel centro storico di Lleida (Spagna), i risultati hanno mostrato che le donne hanno sperimentato un grado di stress superiore del 17,34% rispetto agli uomini durante l’esperimento. Inoltre, il 20,51% delle partecipanti donne ha valutato alcuni degli spazi visitati come “spiacevoli”, rispetto all’8,6% dei maschi. Allo stesso modo, sono state identificate differenze significative negli spazi che hanno prodotto queste emozioni.

Le donne tendevano ad avere livelli di stress più elevati nelle strade pedonali strette, soprattutto se c’erano altre persone o veicoli parcheggiati che creavano aree con scarsa visibilità. Gli uomini, invece, sono stati maggiormente stressati da parchi, giardini e vie dello shopping ad alta presenza di persone.

Qualcosa di curioso è stato osservato proprio nei parchi e nei giardini. Questi luoghi sembravano produrre una sensazione di benessere nelle donne, mentre negli uomini la sensazione comune era lo stress. Questo è un esempio di come lo stesso luogo possa essere percepito in modo diverso da gruppi diversi.

È anche importante sottolineare che, nell’identificare le emozioni vissute durante l’esperimento, le donne hanno espresso paura e tristezza più spesso degli uomini. Gli uomini tendevano a esprimere gioia e rabbia.

Immagine Shutterstock / Alexander

Urbanistica basata sulle emozioni

Con la pandemia di COVID-19 è stato osservato un aumento dell’ansia e della paura di uscire . Conoscere l’origine di queste emozioni permette di conoscere le cause di quella situazione e progettare spazi pubblici che affrontino il tema del benessere e della salute mentale della popolazione.

Piccoli micro-spazi che vediamo ogni giorno come strisce pedonali, marciapiedi stretti e macchine parcheggiate possono essere direttamente correlati al fatto che ci sentiamo bene o male in un luogo pubblico. Pensarli correttamente è essenziale per progettare spazi che scorrano con – e non contro – la popolazione.