I consigli di lettura si sprecano. Soprattutto a fine anno. Questa lista però è molto consigliabile. Anzitutto perchè segnala saggi che hanno come teatro la città, intesa come forma organizzativa, e argomenti perfettamente allineati con la missione editoriuale del nostro magazine. Quali il cambiamento climatico, i trasporti e la disuguaglianza, offrendo soluzioni per rendere le città migliori e più vivibili. 

L’articolo è  di

è stato pubbblicato il 21 dicembre 2023 su Bloomberg City Lab, https://www.bloomberg.com/news/features/2023-12-21/15-books-on-cities-architecture-climate-change-transportation-gentrification?cmpid=BBD122223_CITYLAB&utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_term=231222&utm_campaign=citylabdaily

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Questi libri hanno offerto una finestra vitale sulla vita delle persone che affrontano problemi come l’instabilità abitativa e la fuga dai disastri climatici. Hanno aiutato i lettori a pensare in modo critico allo status quo e hanno spinto i leader ad agire su misure di trasporto inclusive e sulla riforma dei parcheggi – e hanno suggerito soluzioni per problemi globali con nuovi quadri come il biourbanismo .

Ecco una carrellata di 15 nuove uscite di cui Bloomberg CityLab ha letto e scritto quest’anno. Ci hanno permesso di esplorare luoghi, storie e possibilità diversi. Speriamo che portino anche te in nuovi mondi.

Trasporti

Copertina del libro Trasporto incluso
Fonte: Stampa dell’Isola

Trasporti inclusivi di Veronica Davis
Cosa intendiamo per “equità” e come possiamo ottenerla? L’urbanista Veronica Davis riflette su questa domanda nel suo ultimo libro Inclusive Transportation, che esamina come le disuguaglianze vengono cementate nelle infrastrutture americane per dividere le città (e spesso i quartieri neri, marroni o a basso reddito) – attraverso strade, autostrade e autostrade. Ha parlato a CityLab della necessità che leader coraggiosi prendano decisioni difficili, coinvolgano in modo mirato le comunità e istruiscano adeguatamente le persone sulle soluzioni a loro disposizione. “Nel 2023, con la consapevolezza di cui disponiamo e con gli strumenti a nostra disposizione, costruire un’autostrada che attraversi un quartiere è un’operazione pigra”, ha affermato Davis.

Copertina del libro Great American Train Disaster
Fonte: University of Chicago Press

Il grande disastro dei trasporti americani di Nicholas Dagen Bloom

Non dare la colpa solo alle automobili per il deterioramento dei trasporti pubblici nelle città americane, sostiene Nicholas Dagen Bloom, ma dare la colpa alle “decisioni complessive prese dai leader delle città, dai leader statali e dagli operatori del settore privato”. Il suo libro, The Great American Transit Disaster, esplora i sistemi di transito statunitensi del 20° secolo e la moltitudine di crisi e scelte sbagliate che hanno portato molti comuni ad abbandonarli. “Non era necessario costruire sistemi di strade panoramiche e autostrade così estesi da sacrificare i quartieri. Non c’era bisogno di demolire completamente i centri città, creare massicci programmi federali che finanziassero le rampe di parcheggio e concedessero agevolazioni fiscali sui parcheggi in centro”, ha detto Bloom. “Queste sono scelte politiche”.

DC sconvolgente: l’ascesa di Uber e la caduta della città di Katie J. Wells, Kafui Attoh e Declan Cullen

Ricordi i vecchi tempi senza Uber? Prima che la compagnia cambiasse le aspettative riguardo al ride-hailing e creasse una nuova gig economy, l’insoddisfazione per i veicoli obsoleti del settore dei taxi e per il servizio scadente era profonda. Disrupting DC approfondisce le promesse fatte, mantenute e non mantenute da Uber, in particolare nella capitale della nazione. Racconta come la sua ascesa “ha finito per essere profondamente distruttiva”, scrive David Zipper di CityLab, “perché la città ha cercato di esternalizzare le responsabilità sociali a una startup sostenuta da venture capital”. Oltre alla disuguaglianza rafforzata dalla divulgazione del lavoro precario e alle questioni di sicurezza e lavoro sollevate dall’azienda, il libro cita anche prove che il ride-hailing ha portato nel complesso a più emissioni, meno passeggeri e livelli frustranti di congestione.

Copertina del libro Incroci
Fonte: WW Norton & Company

Crossings: come l’ecologia stradale sta plasmando il futuro del nostro pianeta di Ben Goldfarb
InCrossings, il giornalista ambientale Ben Goldfarb spiega in modo straziante come le strade e le autostrade abbiano avuto un impatto massiccio sulla fauna selvatica. E non si ferma agli incidenti stradali. Descrive alcuni dei metodi più subdoli di annientamento biologico, come il rumore della strada che dissuade gli uccelli canori dalle aree critiche di sosta migratoria e un “muro impermeabile di veicoli” che impedisce ad animali come alci e longhorn di migrare attraverso l’Ovest americano. Con le automobili e il cemento, gli esseri umani stanno sfidando l’idea che solo gli animali più forti sopravvivono. “Sulle strade è vero il contrario”, afferma Goldfarb. “Le automobili sono predatori indiscriminati che uccidono qualsiasi animale che cammina davanti a loro.”

Le città come soluzioni

Copertina del libro Terra Verde
Fonte: Penguin Random House

Green Earth di Kim Stanley Robinson A
Kim Stanley Robinson viene attribuito il merito di aver contribuito a creare il genere della narrativa sul clima, e il suo libro Green Earthne è un altro esempio. Ambientato a Washington, DC, Robinson trae spunto dalla propria esperienza personale vivendo e lavorando nella capitale. “Quello che mi piace della corrente continua è che c’è una sorta di elettricità nell’aria, un’elettricità umana”, ha detto Robinson a CityLab. “Cammini per le strade, vedi persone da tutto il mondo. Per andare nella capitale mondiale e stabilirsi c’è una dichiarazione. È un tentativo di prendere il controllo del proprio destino. Ma dove inizia la parte immaginaria della storia è nei suoi personaggi – quando ritrae i burocrati federali come una forza positiva per il bene.

Libro Biourbanistica ov
Fonte: Biourbanism Publishing Pty Ltd

Biourbanismo: le città come natura di Adrian McGregor
“Se riusciamo a capire che le città sono parte della natura – anche se non assomigliano realmente alla natura – significa che dobbiamo cambiare il modo in cui progettiamo con loro, come lavoriamo con loro e come sarà il nostro futuro sull’astronave Terra”, afferma Adrian McGregor. Questa è la premessa diBiourbanism: Cities as Nature, che esamina come sia possibile ottenere una pianificazione e una progettazione urbane efficaci osservando le città attraverso una lente naturale. McGregor vede le città come determinanti nella lotta contro la crisi climatica. “C’è un divario politico tra un governo federale che assume impegni di decarbonizzazione e l’effettiva politica cittadina”, afferma. “Non stanno davvero pensando chiaramente da dove provengono le emissioni e quindi come indirizzarle”.

Copertina del libro Paradiso lastricato
Fonte: Penguin Random House

Paradiso lastricato: come il parcheggio spiega il mondo di Henry Grabar
Il giornalista Henry Grabar ha una soluzione piuttosto semplice per una vita migliore in città: la riforma dei parcheggi. L’atto del parcheggio, per tanti, è un’esperienza aggravante. “È più probabile che tu venga ucciso in un parcheggio piuttosto che essere ucciso da uno squalo”, ha detto Grabar a CityLab. Nel suo libro Paved Paradise, sostiene che la chiave per rendere i residenti più felici è trasformare le politiche di parcheggio per renderle più intelligenti e convenienti, e annullare alcuni dei privilegi concessi agli autisti per contribuire a potenziare il trasporto multimodale. “È molto difficile ignorare la sensazione istintiva che il parcheggio dovrebbe essere disponibile quando lo voglio, dove lo voglio, per il prezzo che voglio pagare, che è zero”, ha detto Grabar. “Molte politiche di parcheggio intelligente si discostano da questi presupposti, come ad esempio far pagare l’ambito parcheggio in strada in luoghi trafficati, o cercare di incoraggiare le persone a parcheggiare in un garage a pochi isolati di distanza e poi camminare un po’”.

Uguaglianza e città

Costruito dal fuoco di Victor Luckerson
Cosa è successo dopo il massacro razziale di Tulsa? È una domanda che spesso si perde quando si pensa alla violenza che ha visto bruciare uno dei quartieri storici dei neri americani più ricchi e i suoi residenti uccisi o cacciati. Built From the Fire cerca di raccontare la storia di Greenwood dall’inizio alla fine, oltre la tragedia iniziale che spazzò via Black Wall Street e i distruttivi piani di rinnovamento urbano e le autostrade fisicamente divisive che ne seguirono. Per Victor Luckerson, che si trasferì a Tulsa e si inserì nella comunità e negli archivi di Greenwood per raccontare la storia nel modo giusto, le politiche e le azioni dei funzionari del governo locale fecero altrettanto danno, se non di più, al patrimonio del quartiere rispetto all’incendio iniziale. “Direi che il massacro è stato più devastante nel breve termine, e il rinnovamento urbano ancora più devastante nel lungo termine”, afferma.

Copertina del libro Il quartiere va via
Fonte: Disney Hyperion

There Goes the Neighbourhood di Jade Adia
Non sono solo crepacuore e brutti voti che gli adolescenti devono affrontare: ora c’è anche la gentrificazione. L’autrice Jade Adia ha trovato ispirazione nei giovani di Los Angeles che sono usciti per protestare contro la brutalità della polizia dopo l’omicidio di George Floyd e ha scrittoThere Goes the Neighbourhoodpensando a quei giovani. Il suo romanzo d’esordio per ragazzi racconta la storia della quindicenne Rhea, che escogita un piano per salvare la famiglia della sua migliore amica dallo sfratto, mentre i signori della gentrificazione minacciano di sconvolgere il suo quartiere nel sud di Los Angeles. “Volevo affrontare il tema [della gentrificazione] nel modo più accessibile possibile”, ha detto Adia a CityLab, “mettendo i giovani e le loro esperienze in prima linea nella conversazione”.

Cambiamento climatico

Copertina del libro Il grande spostamento
Fonte: Simon & Schuster

Il grande spostamento di Jake Bittle
La migrazione climatica in America è già iniziata. Bittle documenta questo straziante sottoprodotto del cambiamento climatico inThe Great Displacement, raccontando le storie di numerosi viaggi compiuti da famiglie in fuga dalla distruzione causata da incendi, uragani e inondazioni. I ritratti di Bittle rivelano quanto il Paese sia impreparato a gestire la crisi climatica e a portare sollievo agli sfollati dalle loro case, e fa luce sulla necessità sempre crescente di alloggi a prezzi accessibili dopo i grandi disastri.

Sfumature di blu: collegare le gocce nelle città indiane di Harini Nagendra e Seema Mundoli
Quest’anno l’India ha dovuto affrontare una stagione dei monsoni mortale, con catastrofiche inondazioni che hanno causato la morte di circa 2.000 persone. Con il rischio di un disastro climatico in aumento, gli ecologisti Harini Nagendra e Seema Mundoli di Bangalore guardano alle antiche conoscenze e tradizioni per guidarli verso soluzioni future nel loro libro, Shades of Blue: Connecting the Drops in India’s Cities. Pur concentrandosi su approcci sostenibili e orientati alla comunità per proteggere le città e ringiovanire i corpi idrici, gli autori vogliono anche tornare ai ricordi positivi che le persone attribuiscono all’acqua. “Per noi, il libro è un modo per riportare indietro tutto ciò”, afferma Mundoli. “Non tutto deve riguardare oscurità e rovina.”

Resilienza climatica per una nazione che invecchia di Danielle Arigoni
Ancora e ancora, i numeri mostrano che le persone anziane vengono uccise in modo sproporzionato nei disastri climatici. La resilienza climatica per una nazione che invecchia spiega perché è così importante pianificare la sicurezza dei residenti anziani di fronte a questi rischi crescenti. “Sono ossessionato dall’idea che una persona su cinque sopra i 65 anni non guidi più”, ha detto Arigoni a CityLab, citando la mobilità come una delle questioni chiave in cui le popolazioni anziane vengono spesso trascurate. “La presunzione che le persone possano semplicemente salire in macchina e allontanarsi dall’incendio, o trasferirsi in un hotel perché l’uragano sta arrivando, è un allontanamento piuttosto radicale dalla realtà.”

Design e Architettura

Copertina del libro del portale

Portale: Il Ferry Building di San Francisco e la reinvenzione delle città americane di John King
Il Ferry Building di San Francisco ha resistito a molte tempeste letterali, ma forse la sua più grande minaccia è stata l’irrilevanza. “Questo edificio che ora è un’icona cara del passato era un edificio molto all’avanguardia”, ha detto a CityLab il critico di architettura e design urbano John King. Nonostante non sia più utilizzato come principale snodo dei trasporti della città, il Ferry Building è diventato il fulcro dell’identità della città. Nel suo libroPortal, King ripercorre il passato dell’edificio per riflettere sulla resilienza e sul futuro di San Francisco.

Copertina del libro I brutalisti

The Brutalists di Owen Hopkins
L’uso della fotografia in bianco e nero inThe Brutalists riecheggia la consueta enfasi posta sull’arte, sulla forma e sull’illuminazione dell’architettura brutalista. Per alcuni, la combinazione di colori potrebbe parlare della natura morente dello stile di costruzione poiché molti edifici vengono demoliti e lasciati esclusivamente alla memoria. Per lo storico dell’architettura Owen Hopkins, tuttavia, il brutalismo fa parte del presente dell’architettura tanto quanto del suo passato. Portando l’attenzione su architetti sia ampiamente celebrati che meno conosciuti, la sua rivisitazione del movimento fa riferimento a strutture costruite solo nel 2016. “C’è un modo di pensare al brutalismo che abbraccia e in molti modi dipende dai suoi paradossi”, afferma Hopkins.

Copertina del libro Le case degli altri

Case di altre persone: fascino dei marciapiedi suburbani di Sandy Weir
Una curiosità alimentata dalla pandemia per l’architettura unica di Melbourne è ciò che originariamente ha portato Sandy Weir a pubblicare online fotografie di case locali. La viralità del progetto ha sorpreso Weir e l’ha avviata sulla strada della pubblicazione diOther People’s Homes. Ha continuato a catturare immagini di case in tutta l’Australia e dei suoi bizzarri sobborghi per 18 mesi. “Siamo una nazione di intrattenitori, quindi le nostre case stanno diventando sempre più dei capolavori”, ha detto. Attraverso 224 pagine, Weir traccia l’influenza dell’immigrazione dall’Asia e dall’Europa meridionale sull’architettura del paese e presenta un mix di stili come l’art deco e il Queenslander. Il risultato è una vetrina divertente e colorata del carattere giocoso dell’Australia raccontato attraverso le sue case eclettiche.

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