I gamberetti: non c’è forse cibo che meglio rappresenti i paradossi del “cibo globale”: comodo ancorché esotico, economico ma “festivo”, goloso però accessibile. l’altra faccia del suo successo in tutte le cucine dei paesi più ricchi sono le storie di straordinario ma normale sfruttamento dei lavoratori dell’industrai ittica del terzo e quarrto mondo.

in questo articolo apparso su Civil Eats viene illuminata la scena e i retroscena del viaggio dei gamberetti indiani dalla loro pesca e lavorazione sino alle tavole dei consumatori statunitensi.

L’articolo del 17 APRILE 2024  di  Gray Moran in versione integrale

The Shrimp on Your Table Has a Dark History

Alcuni mesi fa, lungo la costa dell’Andhra Pradesh, nell’India orientale, Josh Farinella ha guidato per 40 minuti per visitare i lavoratori che sbucciavano gamberetti per Choice Canning, dove lavorava come direttore di una fabbrica di gamberetti. Non si è recato in zone rurali per nessuna delle sue responsabilità lavorative; era lì per documentare l’ingiustizia. Ha osservato un gruppo di donne locali che sbucciavano rapidamente i gamberi lungo tavoli arrugginiti a 90 gradi di calore, indossando abiti civili e infradito. Lavoravano per lunghe ore in un capannone in un campo sterrato, lontano dal luogo di lavoro principale, sfuggendo facilmente all’attenzione dei revisori dei conti.

«Questi capannoni scrostati non dovrebbero essere lì. Non dovrebbero essere usati da nessuno”, ha detto Farinella a Civil Eats. “Ci sono 20.000 libbre di gamberetti al giorno che passano attraverso questi capannoni di pelatura e finiscono sugli scaffali dei negozi di alimentari statunitensi.” Le alte temperature nel capannone potrebbero facilmente portare alla crescita di agenti patogeni, ha avvertito.

Farinella ha iniziato a lavorare per Choice Canning nel 2015 in uno stabilimento di produzione nella sua città natale di Pittston, in Pennsylvania. Nel 2023, quando la società gli offrì una posizione manageriale ben retribuita in una nuova struttura in Andhra Pradesh, accettò. Ma dopo quattro mesi di lavoro, ha deciso di farsi avanti come informatore, denunciando quelle che, a suo dire, sono le condizioni deplorevoli e antigeniche di uno dei maggiori produttori di gamberi dell’India.

Secondo il sito web dell’azienda , Choice Canning vende gamberetti in oltre 48.000 punti vendita al dettaglio e di ristorazione negli Stati Uniti. Tra questi figurano importanti rivenditori come Walmart , Aldi , ShopRite , Hannaford e HelloFresh , che pubblicizzano ai consumatori il loro impegno per l’approvvigionamento sostenibile di prodotti ittici.

Mentre Farinella stava tornando nella città di Amalapuram, ha ricordato di aver ricevuto un messaggio da sua moglie con una foto di agenti con mitragliatrici fuori dal loro appartamento  (….)

Poco dopo, Farinella lasciò il lavoro, presentò una denuncia alla Food and Drug Administration degli Stati Uniti e tornò negli Stati Uniti. Portò con sé migliaia di pagine di documenti, fotografie e video, che da allora sono stati pubblicati da The Ocean Outlaw Project , insieme a un vivido resoconto delle sue esperienze presso Choice Canning nel corso di alcuni mesi di lavoro. Secondo il Progetto, ciò include messaggi di testo che rivelano che quando Farinella ha informato il vicepresidente dell’azienda che i gamberetti erano risultati positivi agli antibiotici, che sono vietati nei gamberetti dalla Food and Drug Administration degli Stati Uniti, gli è stato detto di “spedirli” comunque negli Stati Uniti.

Choice Canning è ben lungi dall’essere un cattivo attore isolato nell’industria indiana dei gamberetti da 8,4 miliardi di dollari. Il resoconto dell’informatore di Farinella coincide con un’indagine durata tre anni, “ Hidden Harvest ”, pubblicata a marzo dal Corporate Accountability Lab (CAL), che denuncia le violazioni dei diritti umani dilaganti nel settore indiano dei gamberetti. Il rapporto documenta come i gamberetti indiani vengono allevati e lavorati da una forza lavoro altamente sfruttata, piena di orribili abusi, tra cui il lavoro minorile, le molestie sessuali, la schiavitù per debiti e il lavoro forzato, per poi essere venduti a molti dei più grandi rivenditori di generi alimentari statunitensi , spesso con una promessa di sostenibilità.

Basandosi sul rapporto del CAL, l’Associated Press (AP) si è recato in Andhra Pradesh , il centro dell’industria indiana dei gamberetti d’allevamento, visitando stagni di coltivazione, vivai, magazzini e persino i capannoni nascosti di pelatura. Hanno osservato le donne “a mani nude o con guanti sporchi e strappati”, che sbucciavano gamberetti tritati nel ghiaccio per 10 ore al giorno. Un dermatologo locale ha detto all’AP che cura “da quattro a cinque pelapatate ogni giorno” per infezioni e congelamento alle dita, a volte abbastanza gravi da richiedere l’amputazione.

“Sono come un lavoratore fantasma”, ha detto a CAL un lavoratore della Satya Sea Food, uno dei tanti dipendenti che lavorano senza contratto o busta paga. I lavoratori vengono spesso reclutati in gruppi e pagano una tariffa elevata, che pagano nel tempo attraverso trattenute sullo stipendio, costringendoli alla schiavitù per debiti. Telecamere di sorveglianza e guardie di sicurezza vengono spesso utilizzate per monitorare le strutture e gli alloggi condivisi, impedendo ai lavoratori di lasciare i locali.

Questi risultati riflettono le carenze della responsabilità sociale delle imprese nel portare riforme significative alle catene di approvvigionamento. Come  riportato da Civil Eats , gli impegni filantropici della Walton Family Foundation a favore dell’agricoltura rigenerativa e della pesca sostenibile sono indeboliti dal modello di business di Walmart, volto a ” spremere i fornitori  e imporre i costi di produzione sui paesaggi delle piccole città” – in questo caso, secondo l’Ocean Outlaw Project, l’India rurale e le donne che mettono a rischio la propria salute per portare gamberetti a buon mercato sugli scaffali di Walmart.

Questo è nascosto anche a un lettore esigente di etichette alimentari. Choice Canning, uno dei fornitori di Walmart, ha travisato le sue pratiche per ricevere la certificazione Best Aquaculture Practices (BAP), come riportato dall’Ocean Outlaw Project . Allo stesso modo, molti dei  rivenditori citati  nel rapporto di CAL, tra cui Kroger, Aldi e Whole Foods, lavorano con la  Conservation Alliance for Seafood Solutions  (CASS), che ha recentemente pubblicato nuove linee guida per informare i loro approcci agli impegni sui prodotti ittici sostenibili.

Alla domanda su questa apparente contraddizione, un rappresentante della CASS ha risposto: “Molte aziende stanno facendo progressi nel dare priorità al “fattore umano”, ma l’industria ha ancora molta strada da fare prima che gli obiettivi di responsabilità sociale siano raggiunti. Tutte le aziende, anche quelle attualmente con le migliori performance, hanno più lavoro da fare”. Il rappresentante ha osservato che la CASS non è un’agenzia di regolamentazione, ma si concentra piuttosto sulla formazione dei suoi membri sulle migliori pratiche.

“È diventato sempre più chiaro che la responsabilità ambientale e sociale sono due facce della stessa medaglia”, ha affermato Ryan Bigelow, direttore del progetto CASS, in una dichiarazione separata inviata via email a Civil Eats. “Se un’azienda tratta male le persone, molto probabilmente queste non si preoccupano dell’ambiente, ed è vero anche il contrario”.

Nel caso dell’indagine sull’industria indiana dei gamberetti, ha affermato Bigelow, la bassa retribuzione e le condizioni di lavoro disumane hanno coinciso con la contaminazione ambientale dovuta al deflusso degli allevamenti di gamberetti. “Questa interconnessione sottolinea l’importanza che le aziende adottino un approccio olistico alla sostenibilità, affrontando sia il benessere dei lavoratori che la salute del pianeta”.

I risultati del rapporto potrebbero avere importanti implicazioni per il mercato interno dei gamberetti negli Stati Uniti, che importa circa il 90% dei suoi gamberetti. L’India è di gran lunga il maggiore fornitore di gamberetti statunitensi, rappresentando il 40% delle importazioni di gamberetti. L’indagine di AP ha concluso che le condizioni documentate violavano le leggi in India e negli Stati Uniti. A marzo, il Comitato per le risorse naturali della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti ha indagato sulla questione, chiedendo a Farinella ulteriori prove delle violazioni delle leggi statunitensi.

Per anni, i raccoglitori di gamberi selvatici statunitensi hanno chiesto di frenare l’importazione di gamberi, cosa che mina la loro industria in contrazione. L’anno scorso, i pescatori di gamberi della Louisiana hanno organizzato una protesta davanti alla capitale dello stato, per protestare contro i loro salari da “fame”. “Dovremmo catturare milioni di sterline per sopravvivere con questi prezzi dei gamberetti”, ha detto a Civil Eats la primavera scorsa un pescatore di gamberi della Louisiana di 51 anni. I produttori di gamberetti hanno sottolineato le loro difficoltà perché competono con i gamberetti prodotti attraverso manodopera altamente sfruttata, come confermano recenti rapporti.

“È assolutamente responsabilità del nostro governo assicurarsi che ciò che permettono di entrare in questo paese non venga gestito da schiavi”, ha affermato Kindra Arnesen, raccoglitrice di gamberetti della Louisiana e sostenitrice dell’industria nazionale dei gamberetti.

Secondo il diritto commerciale internazionale, gli Stati Uniti possono vietare solo le importazioni da luoghi che hanno violato i diritti umani e gli standard ambientali statunitensi. “Se gli standard lavorativi dell’India non soddisfano gli standard lavorativi degli Stati Uniti, allora sì, gli Stati Uniti potrebbero vietare le importazioni”, ha affermato Petros Mavroidis, avvocato della Columbia Law School ed ex membro della divisione legale dell’Organizzazione mondiale del commercio. Questo è stato storicamente un ostacolo impegnativo per l’industria statunitense dei gamberetti, data la mancanza di trasparenza e i test limitati sulle catene di approvvigionamento dei prodotti ittici importati.

“Spero che aiuti l’industria statunitense”, ha detto Farinella a Civil Eats. “Gran parte di questo prodotto arriva dall’estero a prezzi molto più bassi. Parte di ciò deve riguardare la sicurezza alimentare e le leggi fondamentali sui diritti umani”.