La quarta e penultima fase dei negoziati tenutasi a Ottawa dal 22 al 29 aprile per un trattato globale contro l’inquinamento da plastica si è conclusa, con la prospettiva di un accordo entro la fine dell’anno, ma senza un tetto alla produzione di polimeri. Per la prima volta dall’inizio di questi negoziati, ripresi la scorsa settimana in Canada cinque mesi dopo l’ultimo round in Kenya, i rappresentanti di 175 Paesi hanno discusso un testo che servirà da base per questo futuro trattato internazionale che dovrebbe entrare in vigore entro la fine del 2024.

L’obiettivo è porre fine al flagello dell’inquinamento da plastica, che si trova ovunque, dalle cime delle montagne alle profondità degli oceani, nel sangue umano e nel latte materno. I delegati lasciano Ottawa con la promessa di mantenere il dialogo aperto e di tenere una serie di consultazioni da qui a novembre prima di un round finale di negoziati in Corea del Sud. “Sono molto ottimista sulla possibilità di raggiungere un accordo entro la fine dell’anno per porre fine all’inquinamento da plastica entro il 2040“, ha detto il segretario parlamentare canadese July Dabrusin.

Questa la notizia in sintesi dell’agenzia  GEA ( Green Economy Agency. La versione completa potete leggerla qui

Verso un accordo globale sulla plastica. Ma resta nodo del tetto di produzione

Su questo tema sono molto interessanti le riflessioni apparse su The Conversation prima dello svolgimento del summit. Consentono infatti di monitorare lo stato dell’arte, la distanza che separa i buoni propositi e le intenzioni dalla realtà e  dalle concrete politiche e intenzioni. https://theconversation.com/a-global-plastics-treaty-is-being-negotiated-in-ottawa-this-week-heres-the-latest 

Gli autori sono

  1. Ricercatore capo – Global Plastics Policy Centre, Università di Portsmouth

  2. Professore associato in Arti e sostenibilità, Università di Portsmouth

  3. Professore di politica ed economia oceanica, Università di Portsmouth

L’inquinamento da plastica è diffuso in tutto il mondo, ma le politiche nazionali generalmente non sono abbastanza efficaci e finora si sono concentrate principalmente sulla gestione dei rifiuti piuttosto che sulla lotta alla causa principale. A peggiorare le cose, il commercio globale di rifiuti di plastica tende a spingere i rifiuti verso parti del mondo con la minore capacità di gestirli.

Su questa base, nel marzo 2022, quasi 200 nazioni hanno approvato una storica risoluzione per sviluppare un nuovo accordo o trattato globale e giuridicamente vincolante entro la fine del 2024.

Il trattato globale sulla plastica si concentra sulla fine dell’inquinamento causato dalla plastica, non sull’eliminazione dell’uso della plastica. Il mandato specifica che l’accordo dovrebbe includere l’intero ciclo di vita della plastica, che va dall’estrazione delle risorse e dalla produzione di materiali attraverso la progettazione, la vendita e l’uso dei prodotti, fino alla gestione dei rifiuti. Tuttavia, con l’inizio degli ultimi negoziati cruciali a Ottawa, in Canada – dal 23 al 29 aprile – la forma del trattato rimane poco chiara.

Posizioni divisive

Tra i negoziati in Canada e il round finale a Busan, in Corea del Sud, a novembre, rimangono solo 14 giorni di discussione. La tempistica è sempre più impegnativa. Questa settimana i negoziatori devono compiere progressi rapidi e significativi verso un trattato globale.

Esiste un’ampia divisione tra i paesi, che va dai paesi “a bassa ambizione” che hanno ostacolato il progresso a una coalizione ad alta ambizione (guidata da Ruanda e Norvegia). Questa disparità significa che non è chiaro dove andrà a finire il trattato.

Sarà un programma ambizioso, con misure rigorose e vincolanti incentrate su tutte le fasi del ciclo di vita della plastica (comprese le fasi “a monte” associate all’estrazione delle risorse, alla produzione e alla lavorazione)? Oppure sarà un trattato più debole, con misure volontarie e guidate dai paesi che si concentreranno principalmente sulla gestione dei rifiuti e sulla prevenzione dell’inquinamento (le fasi “a valle”)?

Al momento, a meno che non venga raggiunto il consenso, un piccolo numero di nazioni può porre il veto o bloccare il processo. Pertanto, questo ciclo di negoziati dovrà superare i ritardi procedurali e lottare per un approccio equilibrato che rispetti i diversi interessi nazionali e produca comunque un trattato utile.

Voci nella stanza

È in corso un dialogo su quali voci siano presenti e influenzino i governi. Circa 190 rappresentanti del settore erano presenti al precedente round di negoziati a Parigi e 143 all’ultimo round di Nairobi . La forte presenza dell’industria e la sua capacità di esercitare pressioni sui governi continua a essere fonte di antagonismo.

Alcuni sostengono che sia vantaggioso coinvolgere l’industria nel processo. Altri sostengono che le ingenti risorse del settore diminuiscono l’equa rappresentanza e l’influenza delle organizzazioni per i diritti civili e non governative che difendono coloro che sopportano il peso maggiore dell’inquinamento da plastica. Se l’industria ha una presenza così ampia, c’è ancora molto lavoro da fare per amplificare le voci dei gruppi per i diritti civili, delle ONG e dei contributi basati sull’evidenza degli accademici.

Un uomo tiene in mano un cartello che dice "plastica = perdita di biodiversità"
Manifestanti ai precedenti negoziati sul trattato sulla plastica a Nairobi, in Kenya, nel novembre 2023. UNEP / flickr , CC BY-NC-SA

Attuazione del finanziamento

Il modo in cui verranno finanziate le azioni individuate dal trattato deve ancora essere determinato e potrebbe rappresentare un grosso ostacolo. Senza sostegno finanziario esiste il rischio significativo che anche le misure ben intenzionate possano vacillare.

Un quadro finanziario ben strutturato potrebbe garantire trasparenza e responsabilità attraverso una combinazione di finanziamenti pubblici e privati ​​o nuovi meccanismi come le tasse sull’inquinamento da plastica . Le istituzioni finanziarie sono già a bordo , ma sono necessari forti mandati legali per creare un ambiente favorevole agli investimenti. Superare questo ostacolo sarà fondamentale per la missione di Ottawa.

Allontanarsi dalla gestione dei rifiuti

L’industria petrolchimica e dei combustibili fossili e alcuni paesi con minori ambizioni sostengono con forza che il trattato dovrebbe concentrarsi sulla gestione dei rifiuti e sul miglioramento delle tecnologie di raccolta, riciclaggio e rimozione. Ma la produzione di plastica è così grande che le soluzioni per prevenire o gestire i rifiuti di plastica e l’inquinamento non possono tenere il passo e nel lungo termine ridurranno l’inquinamento globale da plastica solo del 7% .

I negoziatori devono invece essere coraggiosi e affrontare l’inquinamento da plastica alla fonte fissando obiettivi vincolanti per ridurre la produzione. Un’altra priorità è una significativa riduzione e semplificazione delle sostanze chimiche tossiche utilizzate nella produzione degli stessi polimeri plastici primari .

Gli obiettivi di riduzione dovrebbero riguardare anche la fabbricazione dei prodotti, la vendita, la distribuzione, l’importazione e l’esportazione. Le politiche a monte per ridurre la plastica non essenziale, la nuova plastica e gli additivi nocivi aumenteranno la riutilizzabilità e la riciclabilità. Si tratta di passi fondamentali per porre fine all’inquinamento da plastica affrontando la causa, non i sintomi.

Riutilizzo come potenziale vittoria anticipata

Il “riuso” potrebbe figurare nel trattato. Da non confondere con il riciclaggio o la ricarica, il riutilizzo enfatizza l’ uso ripetuto di articoli nella loro forma attuale , riducendo la domanda di nuova produzione di plastica per prodotti o imballaggi monouso. In alcune applicazioni, come l’imballaggio per alimenti, bevande, cosmetici e l’imballaggio di pacchi, potrebbe ridurre la produzione di plastica fino al 75% .

Il riutilizzo sarebbe relativamente gradevole per la maggior parte dei paesi, soprattutto se paragonato a misure divisive come i limiti alla produzione o i divieti assoluti su determinati articoli o materiali. Questi approcci più controversi possono ostacolare il progresso poiché devono confrontarsi con interessi nazionali e considerazioni economiche diversificati. Al contrario, accettare di implementare sistemi di riutilizzo in luoghi come ristoranti o edifici pubblici è una vittoria facile nel contesto di negoziati politici molto complicati.

A Ottawa, i negoziatori dovranno adottare un approccio mirato e cooperativo, eliminando i ritardi procedurali per rispettare le scadenze urgenti e i requisiti critici del trattato, garantendo che il tempo venga utilizzato nel modo più efficiente possibile per ottenere risultati che di fatto aiutano a porre fine all’inquinamento da plastica. .