Porto è una città che nell’ultimo decennio ha fatto ascelte molto interessanti e vincenti, anche sul piano economico. nel 2014 ha avviato il rebranding della propria immagine di città. lanciando un marchio multiplo, riassunto nel logo “Porto.”, che sta facendo ascuola. Ora sta lanciando un progetto di rigenrazione urbana che ha come principale alleato proprio il soggetto che è indicato come il peggiore nemico delle politiche e degli interventi che mirano a tenere la popolazione residente nei centri storici, minacciati dalla gentrificazione e assalto turistico.

Questo articolo è apparso su Bloomberg City Lab e il suo autore è  Joao Lima

L’articolo integrale lo trovate qui

https://www.bloomberg.com/news/features/2024-06-14/porto-mayor-sees-airbnb-lets-as-potential-source-of-urban-regeneration?

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Le persone in molte città di tutto il mondo incolpano Airbnb Inc. per aver aumentato gli affitti e contribuito alla carenza di alloggi , poiché i turisti prendono case un tempo utilizzate dalla gente del posto. Il sindaco Rui Moreira di Porto, la seconda città più grande del Portogallo, ritiene che il crescente mercato degli affitti a breve termine possa favorire la rigenerazione urbana.

Nelle aree già tese, la città vieta di creare nuovi affitti a breve termine, a meno che non si tratti di una casa abbandonata. Ma ci sono aree in cui gli affitti a breve termine possono crescere, ha detto Moreira, 67 anni, in un’intervista nel suo ufficio in municipio. Il turismo può aiutare a rigenerare le città, ha affermato.

“È chiaro che ci sono alcune zone in cui non è possibile autorizzare più affitti a breve termine, e ci sono altre zone in cui possono farlo, ed è positivo”, ha detto. “Se pensiamo ad esempio a Porto, a Campanha, che è una zona che vogliamo ristrutturare , sappiamo che gli affitti brevi hanno un impatto molto interessante perché accelerano la ristrutturazione. Ed è meglio avere un affitto a breve termine in una casa ristrutturata piuttosto che avere un rudere in quel posto.

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Rui Moreira al municipio di Porto. Fotografo: Demetrius Freeman/The Washington Post/Getty Images

Secondo il governo, lo scorso anno il Portogallo ha raccolto più che mai dal turismo, con un fatturato di 25 miliardi di euro (26,9 miliardi di dollari) nel 2023, rispetto ai 21 miliardi di euro dell’anno precedente. Porto, con una popolazione di 232.000 abitanti, ha registrato un aumento dei pernottamenti del 22% arrivando a 5,9 milioni nel 2023.

Crescono le visite turistiche a Porto

Fonte: Istituto nazionale di statistica del Portogallo

Moreira ha detto che alcune zone della sua città sono già “sature” di turisti e che troppi rivenditori vendono souvenir a buon mercato per loro invece che per prodotti locali. “Oggi abbiamo negozi nelle nostre città che vendono souvenir prodotti in Cina e che non hanno nulla a che fare con il nostro artigianato”.

Porto ha adottato una strategia di “dispersione territoriale”, offrendo ai turisti la possibilità di conoscere diverse zone della città che non sono le attrazioni più tradizionali, secondo il sindaco. “Deve avvenire con la carota e non con il bastone”, ha detto.

Porto vuole gestire il turismo in modo da creare visitatori abituali sostenibili, piuttosto che turisti occasionali che arrivano e non tornano mai più.

Lasciando l’ufficio di Moreira nell’edificio del municipio – un palazzo di granito degli anni ’50 in cima a un viale nel centro della città – e dopo aver camminato per cinque minuti, si possono vedere i turisti godersi con calma il mercato Bolhao restaurato , ora un luogo con alcuni ristoranti oltre a le storiche bancarelle di prodotti freschi locali.

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“Il turista che ripete è il miglior turista che possiamo avere”, ha detto Moreira. “Ed è qui che dovremmo concentrare la nostra attenzione.”

Oltre ai turisti, Porto attira anche nuovi residenti stranieri.

“Abbiamo più francesi che vivono in città, più americani che vivono in città”, ha detto. “Ci sono famiglie di giovani che si stabiliscono a Porto e questo ha un impatto molto significativo”.

Moreira ha affermato che negli ultimi 10 anni il numero di posti di lavoro nel settore IT a Porto è quadruplicato e che l’occupazione potrà solo crescere con gli investimenti pianificati da parte di aziende tra cui la banca Natixis SA e la casa automobilistica Volkswagen AG.

“Non abbiamo mai cercato di ottenere visti d’oro “, ha detto. “Non siamo tanto una città di pensionati. Siamo molto più una città di giovani nomadi che vengono qui per lavorare in queste aziende”.

La domanda di case da parte di questi nuovi residenti stranieri “riscalda” i prezzi degli immobili, ha detto. I prezzi delle case in Portogallo hanno continuato ad aumentare nel 2022 e nel 2023, sfidando le aspettative secondo cui l’aumento dei tassi di interesse avrebbe frenato la domanda di immobili. Negli ultimi cinque anni, i prezzi delle case al metro quadrato a Porto sono aumentati del 32%, secondo il sito immobiliare Idealista.

“Ciò che pensiamo sia costoso, per loro è economico”. Un appartamento ristrutturato con due camere da letto con 258 metri quadrati di spazio in via Santa Catarina, nel centro di Porto, è quotato a € 480.000 sul sito immobiliare Idealista. Sullo stesso sito, appartamenti con due camere da letto di circa 200 metri quadrati nella parte occidentale della città, più vicino all’Atlantico, vengono quotati a circa 1 milione di euro.

Porto sta investendo circa 76 milioni di euro nell’edilizia abitativa nel periodo 2022-2026, con politiche che prevedono non solo la costruzione di nuove case ma anche il subaffitto di case private esistenti.

Il municipio ha individuato un’opportunità durante il lockdown dovuto alla pandemia nel 2020, quando i piccoli investitori in immobili in affitto a breve termine hanno riscontrato che la domanda era scomparsa. Porto ha pagato un affitto ad alcuni proprietari e poi ha subaffittato i loro appartamenti a un prezzo più basso e conveniente.

“Questa forma di sovvenzione degli affitti è molto più economica rispetto alla costruzione di alloggi”, ha affermato. “Ha un altro grande vantaggio: non sradichiamo le persone. È una strategia anti-gentrificazione”.

“Non esiste una bacchetta magica per la questione degli alloggi”, ha detto Moreira. “L’idea che sia solo lo Stato, e che lo Stato costruirà le case, non risolve il problema. Dobbiamo trovare misure giuste e farmaci diversi”.

Airbnb ha dichiarato in una e-mail che da quando sono iniziate le operazioni in Portogallo, ha collaborato con le autorità locali per promuovere viaggi sostenibili, inclusa la collaborazione con il municipio per promuovere il Trust Porto Seal e la collaborazione con i comuni di Porto e Lisbona per riscuotere le tasse turistiche e reindirizzare le entrate ai bisogni locali.

La società “comprende le sfide abitative e turistiche in Portogallo e vuole essere parte della soluzione”, afferma la sua dichiarazione. “Crediamo che il nuovo regolamento UE sugli affitti a breve termine offra una via da seguire più chiara e proporzionata in grado di sbloccare i vantaggi dell’ospitalità per le famiglie e fornire ai governi le informazioni di cui hanno bisogno per reprimere gli speculatori e l’overtourism”.

Il municipio di Porto ha dichiarato in una e-mail che intende rafforzare la partnership che ha con le due più grandi piattaforme di prenotazione, Airbnb e Booking.com.

Oltre alla sfida di offrire alloggi a prezzi accessibili, come altre città Porto sta affrontando l’impatto del cambiamento climatico . La città del nord del Portogallo si trova su una riva della foce del fiume Douro, sulla costa atlantica.

“Siamo particolarmente preoccupati dai momenti di forti precipitazioni e da questo tipo di catastrofe”, ha detto Moreira. “Oggi piove meno giorni all’anno, ma quando piove, piove molto. Stiamo portando avanti una politica a livello di giardini e parchi cittadini, trasformandoli nella loro concezione in bacini di ritenzione, nei quali canalizzare l’acqua. L’allagamento del parco ha due effetti: non allaga le case vicine e riempie le falde acquifere”.

I governi stanno anche cercando di ridurre le emissioni di carbonio e, oltre a promuovere l’uso dei trasporti pubblici per allentare la congestione, Porto sta incoraggiando più ciclismo e pedoni: la città sta allargando i marciapiedi e collegando le parti basse e alte della città con scale mobili, per esempio. “Nelle città gli spostamenti a piedi sono molto più importanti delle biciclette”, sostiene il sindaco.

Moreira, che è nato a Porto e in precedenza ha lavorato nel settore marittimo e in altre attività commerciali, sta ricoprendo il suo terzo e ultimo mandato come sindaco e afferma che la città gode di “buona” salute economica. Quando arrivò nel 2013, aveva un budget di 190 milioni di euro e un debito di 100 milioni di euro. Ha detto che ha abbassato tutte le tasse e che la città ora ha un budget di 485 milioni di euro, senza debiti.

Porto è più piccola di Lisbona e ha una vivace rivalità con la capitale portoghese in sport come il calcio e altri settori. Moreira sottolinea che l’economia della sua città è “più aperta” di quella di Lisbona.

“Prima di tutto, non abbiamo tutto ciò che ha a che fare con lo Stato e gli appalti statali”, ha detto Moreira. “Porto ha un’economia più aperta, molto più basata su beni e servizi commerciabili. Quindi siamo due città che hanno strutture economiche completamente diverse”.